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Ronald Merlino de New York a travaillé pendant des années comme agent de chefs d'orchestre et de musiciens renommés. Aujourd'hui, il conseille des domaines viticoles pour associer la musique classique au vin. Ce sommelier de formation raconte comment le champagne a aidé la dynastie de valses viennoises Strauss à connaître le succès et la célébrité.

Lors du concert du Nouvel An de l'Orchestre philharmonique de Vienne, célèbre dans le monde entier, le 1er janvier 2023, les compositions de la famille Strauss seront à l'honneur. Pourraient-ils interpréter des œuvres en rapport avec le vin ou le champagne?

Ron Merlino: Il y en aurait eu plusieurs au choix. Quoi qu'il en soit, Johann Strauss père et Johann Strauss fils ont tous deux écrit quelques pièces avec "champagne" dans le titre.

D'où vient leur préférence pour le champagne?

Ron Merlino devant la plaque commémorative de Schubert à Tattendorf
© Alexander Lupersboeck

Ron Merlino: Les guerres napoléoniennes n'avaient interrompu que brièvement l'admiration pour tout ce qui était français. On sait de Ludwig van Beethoven qu'il aimait boire du Bourgogne, du Bordeaux et du champagne, du moins jusqu'à ce que Napoléon occupe pour la deuxième fois Vienne (Autriche) en 1809. Lors du Congrès de Vienne, le chancelier d'État Metternich fit servir des vins de tous les pays participants, donc aussi de France. Et l'enthousiasme pour les vins mousseux était énorme. Il ne faut pas oublier qu'à l'époque, tous les vins pétillants étaient appelés champagne, quelle que soit leur origine.

Comment cet engouement pour les vins mousseux s'est-il fait sentir?

Au début du 19e siècle, de nombreuses salles de bal, appelées casinos, ont été ouvertes à Vienne (Autriche). On y organisait des soirées dansantes, des concerts, des restaurants et d'autres attractions comme des zoos. Ces temples du divertissement cultivaient également une gastronomie de haut niveau, on y trouvait les meilleurs vins de l'époque.

Cela a-t-il eu une influence sur les compositeurs de l'époque?

Johann Strauss père a grandi dans une auberge. Elle s'appelait "Zum guten Hirten", et Franz Schubert ainsi que de nombreux autres compositeurs et hommes de lettres y étaient invités. C'est ainsi que Johann Strauss père est entré en contact avec cette culture et ses protagonistes. Plus tard, il joua avec Josef Lanner dans un orchestre de divertissement dans les casinos. Ils en firent une grande affaire et composèrent des morceaux spéciaux pour de telles représentations, qui n'étaient pas seulement destinés à la danse, mais à l'accompagnement des repas. Contrairement à Lanner, Strauss écrivait également de la musique en rapport avec le vin et le champagne. Cela stimulait les ventes, ce qui le rendait intéressant pour les restaurateurs et les marchands de vin. Lanner, le premier roi de la valse viennoise, aimait certes les bons vins, mais il ne les immortalisait pas dans sa musique. Il est clair que tous deux ont été influencés par Franz Schubert.

Est-il vrai que Franz Schubert buvait excessivement?

Ron Merlino: Il buvait beaucoup, mais pas de manière effrénée. Ses 'Schubertiades' dans les années 1820 étaient la même chose que ce que les frères Strauss ont fait plus tard. Il y avait de la musique, de la nourriture, de la boisson, de la danse, de la poésie et de l'art. Elles duraient des nuits entières - et Schubert était un maître du genre. Ces expériences gourmandes avaient un lien direct avec les valses, qui s'étaient développées à partir de la simple musique des paysans. Schubert, en tant que maître de la forme lied, a eu une grande influence sur son développement. Il n'était donc pas seulement l'un des plus grands compositeurs, mais aussi une figure importante de la scène artistique. Il existe peu de pièces de lui dans lesquelles le vin n'apparaît pas du tout, même s'il n'est pas toujours directement cité. Le vin faisait partie intégrante de sa vie. On ne peut pas séparer Franz Schubert et son œuvre de ce qu'il voyait, entendait et vivait. Il appréciait beaucoup le vin et savait faire la différence entre le bon et le mauvais vin. Il buvait du Schilcher, du Kadarka et du Tokaj. Il est clairement documenté qu'il choisissait ses vins avec beaucoup de soin. Bien qu'il ait l'image d'un "pauvre buveur", il était membre de la haute société.

Les débuts de Johann Strauss fils au casino Dommayer.
© Vienne (Autriche) Musée

Pourquoi y a-t-il tant de compositions de la famille Strauss qui font référence au champagne?

Ron Merlino: C'est à cette époque que l'industrie du champagne a commencé à se commercialiser et à établir ses marques mondiales encore connues aujourd'hui. Je pense - sans pouvoir le prouver - que c'est pour cette raison que Strauss père a écrit des pièces comme la Valse et le Galop du Champagne. À cette époque, en 1828, on organisait ses propres 'bals de champagne'. Même les couvertures des cahiers de musique représentaient des verres de vin ou des buveurs de vin. Lors d'une édition, les notes étaient représentées comme des bulles jaillissant d'une coupe de champagne. C'était donc un véritable "branding". Johann Strauss père a été le premier compositeur à développer un sens de l'autopromotion. Il donnait à ses morceaux des titres correspondants, et cela aidait les restaurants et les marchands de vin à les vendre. Ces derniers l'aidaient en l'engageant. Il était focalisé sur le mariage du vin et de la musique, il essayait d'augmenter les ventes de champagne avec des valses. Aujourd'hui, il aurait probablement sa propre marque de champagne. En 1837, Strauss père a déménagé au "Sperl", beaucoup plus noble et célèbre, l'une des plus grandes et des plus belles salles de bal, réputée pour sa grande cuisine et son excellente sélection de vins. Lors des concours de danse, le champagne français était souvent mis en jeu.

Johann Strauss fils a-t-il profité des opportunités offertes par les relations de son père?

Ron Merlino: Il est devenu musicien contre la volonté de son père, mais il était encore plus populaire que celui-ci et Josef Lanner. Il a fait ses débuts en 1844 au Casino Dommayer, près du château de Schönbrunn. C'était plus petit que d'autres salles de danse, mais de grande classe, c'est pourquoi Strauss a habité plus tard dans les environs immédiats. Avec ses frères Joseph et Eduard, il dirigeait un empire du divertissement qui produisait de la musique à la chaîne. Ils sont ainsi devenus très riches. Dans sa musique, Johann Strauss fils faisait référence aux affaires, aux courants et aux modes du moment, c'est-à-dire à l'esprit du temps de la haute société. Comme Franz Schubert, il vivait de sa participation à cette "demi-monde". En 1858, il composa la Polka du Champagne. Jusqu'en 1871, il écrivit exclusivement de la musique de danse et devint ainsi le 'roi de la valse', puis il se consacra à l'opérette. Dans ces œuvres aussi, il est souvent question de fêtes, de bals, de nourriture et de boissons. L'opérette 'Die Fledermaus' avec son grand succès 'Trinke, Liebchen, trinke schnell' est classiquement encore souvent jouée aujourd'hui à la Saint-Sylvestre et au carnaval.

A-t-il été en contact avec d'autres compositeurs?

Ron Merlino: Johann Strauss fils était très ami avec Johannes Brahms, ils buvaient souvent ensemble. En 1893, il lui a dédié la valse "Seid umschlungen, Millionen", qui fait référence à la neuvième symphonie de Beethoven. La boucle du siècle est ainsi bouclée.

Sur le livret musical de la valse du Danube sont représentés les vignobles près de Nussdorf avec vue sur Vienne (Autriche) ainsi que des feuilles de vigne.
© Wikipedia

Johannes Brahms est connu pour être un amateur de vin.

Ron Merlino: Oui, c'était un connaisseur. Il passait beaucoup de temps dans le Rheingau, s'y promenait et connaissait les vignobles ainsi que les vins. Mais il aimait aussi le Chianti et les vins siciliens, car il était souvent en tournée en Italie. Et il avait un faible pour le Tokaj. Mais il séparait plaisir et travail, il n'écrivait pas de pièces en rapport avec le vin.

Mais il est important pour moi qu'on n'apprécie pas moins la musique de danse de Lanner et de Strauss que celle de Beethoven et de Brahms. Ils avaient tous le même style de vie et les mêmes conditions de vie. Ce n'est pas parce que la famille Strauss avait plus de succès commercial qu'ils étaient coupés du reste de la scène. L'association de la musique et du vin devait être très puissante.

Title pic: © Wikipedia

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