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Avec sa planche de skate et son baggy pants, Toni Askitis est devenu l'un des sommeliers les plus connus d'Allemagne. Ses dégustations ne s'adressent pas seulement aux nerds du vin, mais aussi aux skateurs et aux hip-hopeurs. Le style peu conventionnel d'Askitis est justement bien accueilli par les entreprises conservatrices. Il s'est entretenu avec Matthias Stelzig à propos des rookies, de la Moselle et de ses origines.

"Casse-toi, c'est tout!" C'est ainsi que commence une dégustation chez Toni Askitis. On pourrait dire beaucoup de choses sur le riesling du Palatinat dans le verre: très minéral, une fine acidité fruitée, des fruits à noyau, du graphite et bien d'autres choses encore que l'on trouve dans un tel vin. Mais Toni s'intéresse à l'opinion des débutants, il la prend au sérieux. Ce faisant, il rayonne d'une bonne humeur notoire. On voit bien qu'il se réjouit de chaque bon verre, de chaque commentaire et de chaque question. C'est le genre de personne en présence de laquelle presque tout le monde se sent à l'aise.

Avec ce style, il s'est largement démarqué des dégustations de vin rigides avec obligation de porter une cravate. Et éveille ainsi l'intérêt pour le vin chez des personnes qui ne l'auraient peut-être jamais goûté ailleurs. Ses phrases commencent généralement par "Hey, Bro" et se terminent par "Hip-Hop". Toni est skateur, hip-hopeur et sommelier - tout cela à la fois dans ses cours de vin. Il divise les buveurs de vin en hard users, intéressés par le vin et rookies.

Les rookies sont des musiciens inconnus dans le hip-hop, souvent très bons, qui téléchargent gratuitement leurs morceaux sur le net. Ses rookies sont des débutants dans le monde du vin, qu'il atteint surtout sur Instagram. "Tout le monde est talentueux si on lui explique simplement des sujets compliqués", dit Toni. Au lieu de disserter sur la migration des électrons et l'acétobacter, il explique: "Imagine simplement une pomme coupée. Elle aussi devient brune. C'est l'oxydation". Tant d'informations suffisent pour l'instant.

Les questions sont en fait toujours les mêmes, mais elles passent souvent inaperçues chez les professionnels parce qu'ils connaissent les réponses depuis si longtemps. Toni a compris qu'il fallait y répondre au quart de tour: Deux. Rien du tout. Des gyros.

Après des années de travail, il a dépassé les questions d'entrée en matière pour avoir un impact plus large. Il parle aussi bien de vin au litre ("le Brenner") que de dégustations de Bourgogne ("ça existe, les tuyaux secrets, le real deal"), conseille aussi bien la société des foires de Düsseldorf qu'un snack-bar indien.

"Je vais jusqu'au bout de mon style"

Avec sa chemise hawaïenne et son short, il ne ressemble plus aujourd'hui à un hip-hopper hardcore. Même sa délicate chaîne en or ne passe plus guère pour du bling-bling. Toni a 43 ans et trois enfants. "Mais c'est ce que les gens attendent de moi", dit-il. Parfois, il s'en étonne presque lui-même. "Je me retrouve alors devant deux douzaines de types en costume à qui je présente mes projets et je leur demande: 'Est-ce qu'on est tous d'accord pour se tutoyer?' Et ils applaudissent".

Les décideurs de la branche aiment le modèle commercial du gentil garçon d'à côté qui parle comme il en a envie. L'agenda de Toni est plein, sa liste de clients se lit plutôt comme le Who's who du monde conservateur du vin allemand: Deutsches Weininstitut, association allemande VDP, Zwiesel, Gerolsteiner et le salon ProWein. Beaucoup de ces entreprises ont remarqué qu'elles devaient emprunter de nouvelles voies pour attirer de nouveaux clients - plus jeunes - qui se tournent habituellement vers la craft beer, le cold brew ou les boissons mixtes aux ingrédients toujours plus originaux.

Salon de Düsseldorf/ProWein

Comment a-t-il connu un tel succès? "Je suis un enfant de la gastronomie". C'est ainsi que commence son histoire. Les parents de Toni tenaient un restaurant grec, "mais sans gyros ni filets de pêche". L'établissement était situé dans le quartier bourgeois du zoo de Düsseldorf, où il n'y avait pas encore de place pour la restauration rapide. En revanche, la carte des vins comportait 120 positions. Et Toni devait s'y mettre aussi. "C'est comme ça dans les familles de travailleurs immigrés", dit Toni. "Nous avons un grand événement demain, tu peux venir? a demandé ma mère. Le lendemain, j'ai un examen à l'université. Bien sûr, mon garçon. Vers quatre heures alors?"

Toni a fait un apprentissage de commercial dans le commerce de gros et le commerce extérieur, qui s'est terminé dans ce qu'on appelle la gastronomie de système. "Un an dans une chaîne de steak-houses. C'était suffisant". Avec des études et un semestre à l'étranger à Hawaii, il a posé les jalons de sa carrière. L'étincelle a tout de même jailli dans le cercle familial: "Mon père m'a emmené au salon ProWein en 2001. "Flâner, déguster des vins d'innombrables pays, s'émerveiller. C'est là que j'ai compris: je veux en faire partie". Aujourd'hui, le symbole du vignoble allemand Wehlener Sonnenuhr est tatoué sur son avant-bras.

500 vins et du hip-hop en arrière-plan

L'étape suivante a été son propre restaurant, D'Vine. Dans le quartier d'Unterbilk de Düsseldorf, pas encore très branché à l'époque, il a mis 500 vins à la carte et a fait décorer un mur par un artiste graffiti. Des instrumentaux hip-hop étaient diffusés en arrière-plan. "La plupart des gens ne l'ont même pas remarqué". L'établissement était l'un des restaurants les plus branchés de la ville lorsque Toni l'a vendu. Il a fait plus de dégustations, plus d'Instagram, plus de séminaires. Il avait déjà le hashtag #asktoni sur la carte de D'Vine. Maintenant, il est devenu son logo. Pour lui, c'était parfait, car il sonne comme FragMutti, NetDoktor ou Wikipedia. Il suffit de cliquer dessus pour tout savoir.

En plus, il fournit la bonne action. Dans ses vidéos, on peut le voir déguster du vin à 200 kilomètres à l'heure sur l'autoroute. Et en plus, il s'agit d'un vin du Wurtemberg, qui provient d'une région synonyme de sérénité et de convivialité. Dans un autre clip, il décapite une bouteille de champagne Charles Heidsieck en la dépassant sous le bon angle avec sa planche de skate. Au ralenti, cela fait forte impression. Au plus tard dans la vidéo suivante, dans laquelle il ne parle que de vin pendant une demi-heure avec la légende allemande du hip-hop Moses Pelham, il atteint des personnes qui ne se seraient sinon guère intéressées à ce sujet.

Il conseille à ses followers de "tout essayer". Même s'il trace parfois lui-même des lignes nettes: Le Nouveau Monde n'est pas forcément une nécessité. Il n'aime pas le pinot gris et encore moins le rosé. En revanche, le Mosel doux avec l'oie et l'Orange Wine avec un Pulled Pork Beef Burger. Au final, son œuvre est un mode d'emploi pour l'Allemagne du vin, surtout pour les rieslings de Moselle.

Le meilleur vin est une playlist

Les vignobles en pente, feinherb, les sélections et la minéralité du schiste - c'est son univers. On n'y aurait justement pas soupçonné les vins doux avec leur image traditionnelle de bourgeois. Mais quand Toni passe à l'antenne, il le fait savoir. Ses Live.tastings, que d'autres ont tant de mal à organiser, sont bien réservés. La plus petite unité est constituée de deux bouteilles de vin, que l'on peut commander pour 25 euros. La séance Instagram qui l'accompagne, généralement avec le vigneron présent, est gratuite. Presque tout le monde peut se le permettre. "Dans cinq ans", il en est convaincu, "je serai entièrement numérique". Le premier grand amour de Toni, le hip-hop, n'a pour l'instant pas grand-chose à voir avec le vin. C'est la musique pour toutes les questions de la vie: Hip-Hop peut traiter les problèmes liés au fait de grandir en tant qu'enfant d'immigrés, crier aux abus politiques, faire une déclaration d'amour parfaite ou simplement dire au monde que l'on est le plus grand. L'accès est sans barrière. Pas besoin de manager ni d'école de musique. C'est ainsi que de nombreux musiciens ont réussi à devenir des artistes dont on n'aurait peut-être jamais entendu l'histoire autrement. Et beaucoup disent que sans le hip-hop, ils ne seraient pas devenus ce qu'ils sont. Cela convient aussi très bien aux rookies de Toni. Avec lui, ils n'ont pas besoin de maîtriser un langage de vin affecté. "Laisse-toi aller". L'expertise viendra. Tout comme un bon morceau de musique transporte plus qu'un texte accompagné d'un collage sonore, les arômes complexes d'un bon vin se fondent en un ensemble dans lequel on peut s'immerger.

En guise de description de vin, Toni exécute parfois simplement une petite danse. Pour lui, il n'y a pas non plus de meilleur vin. Seulement "une playlist actuelle". C'est sa réponse à la question peut-être la plus agaçante des rookies et des journalistes locaux. Plus encore, ce sont les textes acérés du hip-hop qui lui permettent de mettre les choses au point. En ce qui concerne le champagne, ce qui l'énerve, c'est "le rhum des nouveaux riches". Les prix élevés sont-ils toujours synonymes de qualité? "Il suffit de le faire sauter". De l'acide? "Où est le putain de problème? Tous les Coca en ont plus". Et l'organique? "Comme autrefois dans Bravo, la rubrique 'Réservé aux fans'". Bien dit, Toni.

Les hashtags de Toni:

  • #MusiqueauGlas
  • #Plein gazToni
  • #PetiteMicroGrandesVeilles

Livre conseillé:

Toni Askitis a écrit un livre à partir des questions les plus fréquemment posées sur ses chaînes. Sur une double page, il explique par exemple le terroir et la minéralité. Mais ses fans ne lui demandent pas des termes techniques comme brettanomyces, arômes tertiaires ou fermentation carbonique. Ils veulent savoir: Qu'est-ce que la levure? Qu'est-ce que l'acidité? Qu'est-ce que feinherb? Ses réponses sont précises, mais compréhensibles pour tous.

Toni Askitis Le vin n'est pas compliqué Édition Michael Fischer 18,00 euros https://asktoni.de

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