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Francesco Cambria Peu de régions viticoles italiennes sont actuellement autant sous les feux de la rampe que l'AOC Etna. Raffaella Usai s'est entretenue avec le viticulteur et actuel président du consortium Francesco Cambria sur le succès et l'avenir de l'appellation.

Les vins de l'Etna sont actuellement sur toutes les lèvres. Il semble que ce soit un boom qui ne veut pas s'arrêter.

Francesco Cambria: C'est vrai, l'appellation Etna a la chance de bénéficier d'un intérêt international croissant depuis de nombreuses années. Mais cela implique aussi que l'on doit particulièrement investir dans la protection et la communication de la marque Etna. Notre région de production est composée de nombreuses petites et moyennes entreprises. Chez nous, il n'y a personne qui met en bouteille des quantités énormes. Toutes les entreprises réunies mettent à peine 4,5 millions de bouteilles sur le marché. Nous nous considérons tous comme des ambassadeurs de la marque Etna et nous tirons donc à la même corde.

Est-ce peut-être là le secret du succès de l'appellation? Dans de nombreuses régions viticoles, les grands embouteilleurs font la loi et déterminent ainsi le destin des plus petites exploitations, ce qui provoque souvent le mécontentement. Ce n'est pas le cas sur l'Etna.

Francesco Cambria: Absolument. Certes, dans notre consortium aussi, les grandes exploitations ont un droit de vote différent de celui des petits domaines, mais les différences sont minimes, les viticulteurs à partir de cinq hectares de vignes sont tous sur un pied d'égalité. Un autre instrument dont nous disposons depuis quelques années est ce que l'on appelle le droit absolu (Erga Omnes). Cela signifie que nous pouvons adopter des règles qui s'appliquent à toutes les exploitations de l'appellation, même à celles qui ne sont pas membres du consortium. Cela permet un contrôle généralisé, mais offre également une meilleure protection contre les contrefaçons.

L'appellation Etna est une DOC depuis sa création en 1968. Il est désormais prévu de demander la reconnaissance DOCG.

Francesco Cambria: La demande de DOCG auprès du ministère compétent est l'un des objectifs que je souhaite mettre en place avec le conseil d'administration actuel pour notre mandat de trois ans. Pour cela, nous avons besoin de l'accord de tous les membres. Les règles de production devraient être adaptées au minimum, mais cela ne concerne que les rendements maximaux à l'hectare et, le cas échéant, l'élevage des vins.

Quels sont les autres points de votre agenda pour les années à venir?

Francesco Cambria: Il y a de nombreux points. Nous souhaitons par exemple mettre beaucoup plus en avant les différences entre les différents terroirs, les "contrade". Depuis 2011, les domaines viticoles ont le droit d'inscrire le nom du terroir sur l'étiquette. Mais jusqu'à présent, il manque des analyses scientifiques qui décrivent le sol, le microclimat et d'autres particularités d'une contrada donnée. Nous y travaillons en collaboration avec l'université de Catane. Il s'agit en outre d'appliquer le thème de la durabilité à tous les domaines de notre secteur, et pas seulement au vignoble. Plus de 60 pour cent du vignoble est déjà cultivé de manière biologique, mais il s'agit pour nous d'une durabilité globale des exploitations, y compris en ce qui concerne la consommation d'énergie par exemple.

En moins de dix ans, le vignoble DOC a presque doublé, passant de 680 hectares aux quelque 1 300 hectares actuels: une croissance énorme. Depuis quelques années, un gel des plantations est en vigueur afin de préserver l'équilibre de l'appellation. Mais cela n'empêche pas de nouvelles entreprises d'investir et de planter de nouveaux vignobles sur l'Etna, est-ce vrai?

Francesco Cambria: Oui. Ils ne peuvent certes pas embouteiller les vins sous l'appellation Etna DOC pour le moment, mais seulement sous l'appellation Sicilia DOC, mais beaucoup espèrent bien sûr que ces vignobles seront un jour inclus dans l'aire de production. Le consortium surveille l'offre et la demande. Si la demande continue à augmenter et que les prix restent stables, il sera certainement question d'inclure d'autres vignobles.

À propos des vignobles situés en dehors des limites de l'appellation: Les vignobles les plus élevés de l'Etna, dont certains sont historiques, n'ont toujours pas été inclus dans la DOC Etna, malgré des années de discussions. Ce n'est certainement pas parce que ces vignobles ne sont pas adaptés. Quelle en est la raison?

Francesco Cambria: Ah! Vous mettez le doigt dans l'engrenage! Et vu que dans d'autres régions viticoles d'Italie, les viticulteurs montent toujours plus haut avec leurs vignes pour conserver fraîcheur et élégance, c'est évidemment difficile à comprendre. Mais le sujet est extrêmement complexe. Car si l'on veut repousser les limites d'une appellation, il faut toujours tenir compte de plusieurs intérêts. Si nous incluions dans l'AOC Etna les vignobles situés au-dessus de la ligne de crête actuellement en vigueur, nous devrions faire la même concession aux viticulteurs possédant des vignobles dans la plaine, qui souhaitent eux aussi depuis des années que leurs terres soient incluses dans l'appellation.

L'appellation est inhabituellement hétérogène. Elle se compose de domaines historiques locaux, de viticulteurs étrangers, d'entreprises siciliennes d'autres parties de l'île et aussi de viticulteurs renommés comme Angelo Gaja. Y a-t-il des échanges créatifs entre les producteurs?

Francesco Cambria: Oui, et c'est aussi l'un de nos points forts. Sur l'Etna, il y a beaucoup de bons entrepreneurs qui apportent les expériences les plus diverses et font profiter les autres viticulteurs de leurs idées. Il y a beaucoup d'échanges et d'amitiés. Cela a certainement déjà eu un effet positif. Nous ne nous considérons pas comme des concurrents.

Il n'y a donc pas de problèmes de vente?

Francesco Cambria: Non. Je ne connais pas d'entreprise qui aurait des problèmes d'écoulement. Il n'y a pas non plus de marché du vin en fût au sens classique du terme, qui est toujours un indice de l'état d'une appellation. Certes, les prix moyens par bouteille pourraient être plus élevés, mais j'ai bon espoir que cela s'améliore dans les années à venir.

Pour quels vins voyez-vous un potentiel encore inexploité? Plutôt dans les rouges ou dans les blancs?

Francesco Cambria: Certainement dans les vins blancs et aussi dans les vins mousseux fermentés en bouteille. L'Etna s'est fait connaître par ses vins rouges. La plupart des viticulteurs se sont d'abord focalisés sur le nerello mascalese, surtout sur le côté nord du volcan. Mais ces dernières années, ce sont surtout des cépages blancs qui ont été plantés, en premier lieu le carricante. La demande de vins blancs de l'Etna a augmenté massivement. Ils sont notamment appréciés pour leur longévité. Par rapport à de nombreux autres vins blancs siciliens, ils ont un caractère de vin de montagne, ils possèdent une grande fraîcheur intérieure et une minéralité prononcée. En ce qui concerne les vins mousseux, nous travaillons actuellement au sein du consortium à l'introduction dans la discipline de production d'un Metodo Classico purement issu de raisins Carricante. Aujourd'hui, les vins mousseux de l'Etna DOC sont des Blanc de Noirs, composés en grande partie de Nerello Mascalese.

Le changement climatique se fait-il également sentir sur l'Etna?

Francesco Cambria: Oui, le climat a sensiblement changé. Autrefois, le 15 août était considéré comme un tournant de l'été, avec des averses et un refroidissement. Ce n'est plus le cas aujourd'hui. Les températures moyennes ont également augmenté, les chaleurs commencent de plus en plus tôt, souvent dès le mois de juin. Nos vignes ont la chance d'avoir des températures nocturnes qui se rafraîchissent de dix à quinze degrés. C'est très important, car ici aussi, les précipitations ont diminué de manière significative.

Il n'y a donc pas lieu de craindre que les vins perdent leur élégance?

Francesco Cambria: Non, pas du tout. L'altitude, nos sols minéraux et le refroidissement qu'apportent les nuits sont les garants de la fraîcheur et de l'élégance. Mais comme toutes les régions viticoles du monde, nous sentons que les températures ont augmenté ces dernières années.

Comment se développe l'œnotourisme sur l'Etna?

Francesco Cambria: Il s'est passé beaucoup de choses ici au cours des cinq dernières années. Il y a beaucoup de nouvelles possibilités d'hébergement et de plus en plus de tour-opérateurs qui proposent des visites organisées du volcan. Presque tous les domaines viticoles font des dégustations guidées et le nombre de visiteurs augmente d'année en année. Heureusement, l'aéroport de Catane n'est qu'à 45 minutes et de nombreux touristes en vacances à Taormine font également un détour par l'Etna.

Copyright Photo: ©Donnafugata (en-tête), ©Cottanera, ©123rf.com

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