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Les données historiques ainsi que la découverte d'amphores romaines dans la commune de Marçà indiquent que le vin était déjà produit dans le Montsant à l'époque romaine. Mais ce n'est qu'en 2001 que la région a obtenu le statut de région viticole classée DO.

Le premier grand essor de la viticulture dans le Montsant a eu lieu après la conquête des territoires arabes par le comte de Barcelone, Ramon Berenguer IV. Par son mariage avec Petronila d'Aragon, il a établi la domination de l'Aragon, qui a eu une grande influence sur la viticulture dans le bassin méditerranéen pendant le Moyen Âge. La région actuelle du Montsant a été conquise dans la seconde moitié du 12e siècle. Ce sont des ordres monastiques qui ont été chargés de repeupler la région et de mettre en place des structures sociales. Ils ont apporté avec eux les connaissances en matière de viticulture et de vinification. Alfonso II, le fils de Ramon Berenguer IV, a fondé en 1194 la chartreuse d'Escaladei, qui a marqué le début de la tradition viticole qui existe encore aujourd'hui. Les appellations actuelles de Montsant (montagne sacrée) et de Priorat (Tierras del Prior) rappellent l'influence des chartreux.

La viticulture est devenue une constante pour les habitants du Montsant, qui s'est développée au fil des siècles entre crises et essor. C'est par le port de Reus, situé à quelques kilomètres du Montsant, que le vin est exporté depuis des siècles. Le XIXe siècle a été une période faste pour le succès international des vins de Montsant: Ils ont été achetés par des négociants de Bordeaux et ont connu un grand succès lors des grandes expositions universelles du 19e siècle.

Catastrophe du phylloxéra et cathédrales du vin

Mais à la fin du 19e siècle, le phylloxéra a également fait des ravages dans le Montsant. Les grandes coopératives créées au début du 20e siècle, à l'apogée de l'essor économique de la Catalogne, ont contribué à maintenir malgré tout la culture de la vigne dans la région. Elles voulaient ainsi éviter l'exode des populations. Ce risque a existé pendant des siècles dans le Montsant, en raison de ses sols accidentés, qui ne peuvent être cultivés qu'au prix d'un travail très dur. Des exemples historiques de coopératives modernistes sont les célèbres "cathédrales du vin" de Falset et de Cornudella, qui datent toutes deux de 1919. Ces coopératives produisent encore du vin aujourd'hui.

Mais après l'épidémie de phylloxéra, le vin produit dans les coopératives n'était pas encore mis en bouteille. De grands camions-citernes en bois sillonnaient toute la Catalogne; les vins simples étaient vendus partout en vrac. Il est aujourd'hui difficile d'imaginer dans quel état devaient se trouver les vins. Après tout, ils contenaient jusqu'à 17 pour cent d'alcool afin de les rendre plus stables pour la longue route vers leur destination. Il y a quelque temps encore, les vins de la région avaient la réputation d'être concentrés, lourds et alcoolisés.

Le sauvetage des cépages ancestraux

Au cours du 20e siècle et avec l'essor économique de la fin des années 1980 et du début des années 1990, les coopératives ont commencé à se détacher du vin en fût et à proposer des vins de qualité. C'est également à cette époque qu'elles ont eu accès à des subventions de l'UE. Les projets financés visaient à moderniser techniquement les vignobles. Ils ont soutenu l'arrachage des vieilles vignes afin de pouvoir mécaniser le travail dans les vignobles. Durant cette période de changement, de plus en plus de cépages étrangers ont été plantés: surtout du cabernet sauvignon et du merlot, mais aussi de la syrah. Mais de nombreux viticulteurs ont résisté à cette tendance et ont continué à cultiver les cépages autochtones dans le vignoble familial.

Aujourd'hui, la tendance s'inverse: les cépages autochtones jouissent à nouveau d'une grande estime. Désormais, les cépages nobles de garnatxa et de carinyena sont souvent greffés sur les pieds de vigne de variétés "étrangères".

Les premières appellations d'origine espagnoles (Denominaciones de Origen - DO) pour le vin ont été reconnues en 1932 par le statut du vin promulgué par le gouvernement espagnol, dont Priorat et Tarragona. À l'intérieur des frontières de la DO Tarragona, la région "Falset" a été délimitée et se trouve dans la zone actuelle de la DO Montsant. En 2001, la DO Montsant a finalement été créée.

Ce processus de différenciation et de promotion du caractère spécifique des zones de production se poursuit: depuis 2008, la DO Montsant travaille en collaboration avec l'Institut Català de la Vinya i el Vi (INCAVI) sur un projet d'étude des différences de sol et de climat dans les différentes régions de production du Montsant.

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