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Aujourd'hui, le Grüne Veltliner est sans aucun doute le cépage de vin blanc autrichien par excellence. Il n'en a pas toujours été ainsi. La marche triomphale de l'ancien croisement entre le Traminer et la variété St. Georgen, découverte et nommée seulement en 2000, n'a commencé qu'après la fin de la Seconde Guerre mondiale; aujourd'hui, le Grüne Veltliner occupe assez exactement un tiers de la surface viticole totale de l'Autriche.
© OeWM WSNA

Les raisons de ce succès sont nombreuses. Le Grüne Veltliner n'est pas seulement productif, il est aussi relativement facile à entretenir et assez flexible en ce qui concerne l'emplacement. Les résultats sont par conséquent très variés: on trouve de tout, de la boisson simple et gouleyante de tous les jours au vin de pointe complexe et évolutif. Les vins peuvent être minces ou gras et lourds, légers et gouleyants, élégants et fermes ou puissants, extrêmement sec et de plus en plus souvent un peu sucrés. Les douceurs nobles de haut niveau sont rares, mais elles existent.

L'un des grands avantages du Veltliner est que même les vins simples et bon marché peuvent procurer un grand plaisir. On ne compte plus les vins de tous les jours bien faits, au fruité animé et aux épices discrètes.

Plus les vins sont prestigieux, plus la production se divise grossièrement en deux styles: l'un mise surtout sur l'élégance, la finesse et un alcool plutôt modéré, l'autre plutôt sur la puissance et la plénitude, et l'on peut encore une fois faire la distinction entre les vins qui restent âpres et fermes et qui présentent encore des finesses, et ceux qui mettent l'accent sur le fondant, la chaleur, un fruit généreux et de plus en plus souvent une certaine douceur. En effet, que ce soit intentionnel ou non, les exemplaires les plus puissants contiennent souvent quelques grammes de sucre résiduel, que l'on peut d'ailleurs clairement sentir dans ce contexte. Un seul verre suffit souvent à rassasier.

Il n'est donc pas étonnant que le groupe des élégants veltliners haut de gamme soit de plus en plus nombreux. Il n'est pourtant pas si facile de produire un veltliner expressif, profond, complexe et en même temps modéré en alcool. Le cépage a de toute façon tendance à être un peu mou au niveau du fruit, et sa parenté avec le traminer se traduit également par une tendance à des degrés de sucre plus élevés, surtout en cas de rendements réduits. Or, c'est la condition sine qua non pour obtenir un Veltliner de qualité. Les résultats obtenus par de nombreux producteurs de ce style sont d'autant plus admirables qu'ils parviennent à allier fraîcheur, précision et goût âpre conséquent, sans fruits excessifs, avec profondeur, substance et complexité.

Nous avons dégusté environ 170 Grüne Veltliner au cours des dernières semaines, et nous présentons ici les meilleurs d'entre eux. Outre les représentants autrichiens, on y trouve également quelques vins du Tyrol du Sud et d'Allemagne. Vous trouverez des liens vers tous les résultats, les producteurs ainsi que des notes de dégustation détaillées à la fin de chaque palmarès.

Focus: Grüner Veltliner Grüner Veltliner 2021