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Les relations entre la Suisse et l'Union européenne (UE) se sont nettement refroidies: en mai 2021, le Conseil fédéral suisse avait interrompu à la surprise générale les négociations sur l'accord commercial commun - et avait ainsi plus qu'irrité la Commission européenne. L'accord devait permettre de supprimer les droits de douane et de simplifier considérablement le commerce du vin. Markus Blaser explique le contexte et les perspectives.

La Suisse est un débouché important pour les producteurs de vin européens: l'UE exporte pour plus d'un milliard d'euros de vin par an vers la Confédération. Inversement, l'importation de vin suisse dans l'UE est très faible, à peine 30 millions d'euros par an. L'UE est donc tout à fait plus intéressée par l'accès au marché du vin suisse que l'inverse.

Toutefois, la consommation de vin ne cesse de diminuer, même en République alpine: en 2020, elle a baissé de 6% pour atteindre à peine 2,6 millions d'hectolitres en raison de la pandémie. En même temps, les vins suisses y gagnent à nouveau des parts de marché depuis quatre ans: Quatre bouteilles de vin blanc et rouge sur dix consommées sont issues de la production locale. En conséquence, la consommation de vin étranger a nettement reculé de 154 000 hectolitres. Mais les importations ont de nouveau augmenté en 2020, ce qui a même étonné les experts.

Chaque année, la Suisse importe environ deux fois plus de vin qu'elle n'en produit elle-même: environ 1,8 million d'hectolitres proviennent de l'étranger, dont environ 1,6 million de l'UE. Les domaines viticoles suisses ne produisent qu'environ 930.000 hectolitres, dont ils n'exportent que 13.000 hectolitres environ. Cela s'explique par des coûts de production élevés et donc des prix souvent exigeants. Le vin suisse est donc presque exclusivement consommé à l'intérieur du pays. C'est pourquoi les Confédérés veulent protéger leurs producteurs de vin de la concurrence étrangère: La viticulture suisse ne serait tout simplement pas compétitive en cas de libéralisation totale du commerce.

Vignobles dans la région viticole du Valais (c) Wikipedia - Joachim Kohler / (c) Suisse Passage de la frontière: Wikipedia - Valéry Héritier

Jusqu'à trois francs de droits de douane à l'importation - par litre

Afin de protéger les viticulteurs locaux, la Suisse prélève des droits de douane sur les importations de vin allant jusqu'à trois francs par litre, soit environ 2,75 euros. Toutefois, dès les années 1990, le Conseil fédéral a négocié auprès de l'Organisation mondiale du commerce (OMC) un contingent d'importation de 1,7 million d'hectolitres de vins blancs et rouges à des tarifs réduits. Son droit de douane est inférieur à un franc par litre. Ce sont surtout les importateurs professionnels qui en profitent, et le contingent n'a donc jamais été épuisé jusqu'à présent.

Les importateurs comme Karl Schefer du pionnier suisse du vin bio Delinat, également présent en Allemagne depuis quelques années, évaluent toutefois la situation avec beaucoup de prudence: Schefer souhaite par exemple tout d'abord être exempté de la coûteuse double imposition. Les vins mousseux qui sont d'abord importés en Allemagne sont soumis à la taxe sur les vins mousseux. S'ils sont revendus plus tard en Suisse, les droits de douane locaux viennent s'y ajouter. "Il serait souhaitable que la Suisse soit complètement intégrée dans le système douanier européen 'EMCS' (procédure d'importation sans papier) et que les droits de douane sur les vins soient supprimés", souligne Karl Schefer, "en contrepartie, la Suisse devrait également réduire ses droits de douane".

Mais il ne faut pas s'attendre à cela dans un avenir proche. Les négociations entamées en 2008 avec l'UE en vue d'un accord de libre-échange dans le secteur agroalimentaire ont été interrompues dès 2010. Depuis, non seulement les résistances à de nouvelles libéralisations augmentent dans la Confédération, mais les revendications protectionnistes aussi. Outre le contingent tarifaire, elles concernent même l'importation de vin en franchise de droits dans le trafic touristique privé.

Cinq litres de vin privé entrent en Suisse sans droits de douane

Lorsque le Conseil fédéral a prévu en 2013 d'augmenter la franchise de deux à 20 litres par personne, le producteur de vin valaisan et conseiller national PLR Jean-René Germanier a combattu l'initiative - avec succès: la franchise a été augmentée, conformément à sa proposition, à seulement cinq litres par personne. Depuis fin 2020, une initiative de l'œnologue et conseillère nationale PLR Simone de Montmollin vise à augmenter les droits de douane de deux francs par litre, "afin de tenir davantage compte des intérêts de l'économie viticole suisse".

Des franchises plus faibles et des droits de douane plus élevés ne sont toutefois pas dans l'intérêt des amateurs de vin suisses. Les consommateurs privés qui veulent commander leur vin chez le viticulteur ou dans une boutique en ligne de l'UE doivent supporter seuls les frais de dédouanement du transporteur - ils peuvent atteindre 50 francs (45 euros) par colis. Mais selon Christoph Schlee de la Weinhalle à Nuremberg, cela ne dérange pas leurs clients suisses: "Grâce au taux de change franc-euro et à la différence de TVA, il n'y a presque pas de frais supplémentaires malgré les droits de douane et le fret", dit-il. Ceux-ci sont toutefois à la charge du commerçant de l'UE: Par exemple, le travail avec des documents douaniers supplémentaires ou les retours dus à des vices de forme. "Personne ne nous paie ces frais supplémentaires", explique Schlee.

Critique de l'UE à l'égard des "picoreurs de raisins" suisses

C'est pourquoi l'UE émet de plus en plus de critiques à l'encontre des "picoreurs de raisins" helvétiques qui veulent certes avoir accès au marché intérieur de l'UE, mais qui cloisonnent leur propre marché. L'accord-cadre institutionnel enterré devait donc permettre de définir des règles communes pour la participation de la Suisse au marché intérieur de l'UE. Mais sans l'accord-cadre, la Commission européenne n'est plus disposée à faciliter les règles en vigueur pour l'accès des Suisses au marché.

Actuellement, le commerce du vin entre la Suisse et l'UE est régi par l'accord agricole de 2002, qui a supprimé les obstacles au commerce et créé un comité mixte chargé de "clarifier les questions techniques". Il s'agit par exemple de la reconnaissance mutuelle des appellations de vin, dont les appellations d'origine protégées et les indications géographiques, ainsi que de la reconnaissance mutuelle des règles de production des vins biologiques. Les dispositions à ce sujet doivent être actualisées en permanence et, selon l'Office fédéral suisse de l'agriculture (OFAG), les travaux se poursuivent de manière constructive. Une déclaration de l'autorité à ce sujet sonne néanmoins très sceptique: "Nous ne pouvons pas dire à ce stade si la Commission européenne sera ensuite prête à lancer les procédures d'approbation internes nécessaires et à signer les décisions".

"La Suisse ne peut pas renoncer aux normes de l'UE".

Si la reconnaissance mutuelle des nouvelles appellations de vin ou des normes bio ne se fait pas à l'avenir, les vins étiquetés en conséquence pourraient avoir des problèmes dans le commerce. Karl Schefer de Delinat déclare à ce sujet: "La Suisse ne peut pas renoncer aux normes de l'UE. En revanche, l'UE pourrait déjà faire pression. Mais nous ne pensons pas que cela soit probable". En effet, l'intérêt semble grand des deux côtés pour ne pas mettre de nouveaux obstacles au commerce du vin entre l'UE et la Suisse. Les experts de Bruxelles ne s'attendent pas pour l'instant à de nouveaux problèmes pour l'exportation de vin vers la Suisse. Enfin, l'OFAG et la DG AGRI (Direction générale de l'UE pour l'agriculture et le développement rural) s'accordent à déclarer qu'un démantèlement des droits de douane n'a pas été concrètement prévu ni généralement évoqué.

Il ne faut certes pas s'attendre non plus à des facilités dans le commerce du vin entre l'UE et la Suisse, mais tant que la volonté de coopérer demeure et que les partisans de la ligne dure protectionniste ne s'imposent pas en Suisse, les acteurs de la filière viticole peuvent sans doute se préparer à nouveau au "business as usual", avec tous les obstacles bureaucratiques déjà connus.

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