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Comme de nombreux lecteurs l'ont sans doute déjà remarqué, nous avons ici, à la rédaction des dégustations, un faible pour le Blaufränkisch, que l'on appelle le plus souvent en Allemagne le Lemberger. Pour l'instant, il faut bien le dire.

Sandra Fehr

En effet, de plus en plus de producteurs allemands se mettent à utiliser l'appellation internationale, du moins pour leurs meilleurs vins. Les producteurs engagés pour ce cépage ne veulent pas seulement montrer clairement où se trouvent leurs grands modèles. Ils se distinguent ainsi clairement de l'ancien style de Lemberger, qui n'est plus seulement cultivé par les coopératives du Wurtemberg. Celui-ci a longtemps été marqué par des vins pauvres en substance, littéralement cuits à l'eau, banals et volontiers un peu sucrés.

Pourtant, le caractère fondamental du Blaufränkisch est tout autre. S'il ne reçoit pas trop de "bienfaits" œnologiques et si les rendements sont maîtrisés, il a tendance à présenter un fruité âpre et sombre, rappelant généralement les mûres et les griottes, avec une acidité croquante et des tanins bien présents et fermes. Les meilleurs spécimens peuvent atteindre une brillance et une fraîcheur que l'on ne retrouve que rarement dans le monde du vin, avec une structure extrêmement solide et une grande profondeur aromatique. Leur caractère rappelle un peu un mélange de l'excellent Nordrhone-Syrah et du Pinot Noir de Bourgogne, mais leur goût est tout à fait particulier. Comme le Blaufränkisch n'a pas tendance à être particulièrement alcoolisé, de nombreux vins haut de gamme sont étonnamment légers, et même les vins de base simples sont souvent nettement meilleurs que les autres rouges de leur catégorie de prix.

Malheureusement, tous les viticulteurs ne se fient pas encore aux qualités naturelles du Blaufränkisch, même parmi ceux qui connaissent leur métier. Certes, grâce à sa structure acide et tannique, ce cépage supporte également la concentration (naturelle ou mécanique) du moût, les degrés d'alcool élevés et l'apport de bois neuf; il existe de nombreux exemples d'exemplaires bien nettoyés par la technique de cave, auxquels on doit reconnaître une excellente qualité technique. Mais le caractère et l'origine du Blaufränkisch s'en trouvent ainsi éliminés de manière fiable, en Allemagne comme en Autriche et partout ailleurs où l'on peut en trouver.

Heureusement, les producteurs en sont de plus en plus conscients ici et là. Pour les meilleurs exemplaires allemands, cela a pour conséquence qu'ils talonnent de plus en plus les grands modèles autrichiens - et méritent donc d'autant plus le nom de Blaufränkisch. Mais les principaux viticulteurs de blaufränkisch autrichiens ne dorment pas: ils sont déjà arrivés dans la classe mondiale avec leurs sommets.

Nous avons actuellement dégusté environ 90 Lemberger/Blaufränkisch d'Allemagne et d'Autriche - sans prétendre à l'exhaustivité, mais avec quelques-uns des meilleurs représentants des deux pays. Nous présentons ici les meilleurs. Comme toujours, tous les résultats sont reliés à la fin des différentes catégories.

Allemagne

Autriche

Millésime 2022

Millésime 2021

Weingut Weninger GmbH Pays du vin en Autriche