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A première vue, le Müller-Thurgau et Chasselas n'ont pas grand-chose en commun. Chasselas Le Chasselas, appelé Chasselas en Suisse et de plus en plus souvent dans notre pays, est le plus ancien des cépages cultivés et avait déjà la réputation d'être un cépage particulièrement noble en Allemagne, à l'époque où le Riesling avait encore la réputation d'être un aigrefin désagréable. Le Müller-Thurgau, en revanche, n'a été croisé qu'au début du 20e siècle par le viticulteur suisse Hermann Müller à Geisenheim à partir de Riesling et de madeleine royale, puis développé à la station de recherche de Wädenswil, où il a reçu son nom en 1913. Il a toujours été considéré comme un cépage facile à cultiver pour les vins de tous les jours sans exigences particulières.
© Domaine viticole Ziereisen

La réputation du meunier n'a guère changé jusqu'à aujourd'hui, celle du Chasselas oui - malgré des producteurs engagés ici et là. Et c'est là que commencent les points communs: car on fait du tort aux deux.

Le Chasselas a été condamné en raison de son manque d'acidité. Dans les conditions climatiques d'autrefois, ce manque d'acidité était un avantage décisif, car les vins de chasselas pouvaient être consommés sans beaucoup de sucre même les années fraîches - ce qui était autrefois la règle. Mais avec le temps, ce cépage a été évincé de la plupart des régions viticoles; seuls les viticulteurs du Markgräflerland, entre Fribourg et la frontière suisse, s'y sont accrochés.

Le Müller-Thurgau, quant à lui, a triomphé au 20e siècle en tant que fournisseur de vins peu chers, simples et gouleyants issus de rendements de masse, ce qui en a fait temporairement le cépage le plus cultivé en Allemagne, mais a également cimenté sa réputation de cépage de moindre qualité. Aujourd'hui encore, le meunier occupe plus de 10 pour cent de la surface viticole du pays. Mais entre-temps, de plus en plus de producteurs ont reconnu son potentiel - et pas seulement en Franconie, où sa réputation n'a jamais autant dégringolé qu'ailleurs.

Dans le Markgräflerland, la production de chasselas a longtemps été fermement détenue par des coopératives qui n'avaient que peu d'intérêt à en faire un vin sophistiqué, ce qui n'aidait pas à sa réputation. Bientôt, ce noble cépage ancien, dont la qualité et la capacité de maturation n'ont jamais été mises en doute en Suisse, a eu la réputation en Allemagne d'être un fournisseur de vins de table banals et sans potentiel de développement. Même l'Institut allemand du vin propage sur son site Internet la fable selon laquelle Chasselas ne pourrait pas mûrir en raison de sa faible acidité. Dans la pratique, ce manque de maturité était certes vrai la plupart du temps, mais c'était moins dû au manque d'acidité qu'à l'engagement des producteurs.

Aujourd'hui, Chasselas dans le Markgräflerland et le Müller-Thurgau produisent d'excellents vins, surtout en Franconie et dans le Pays de Bade, mais aussi dans d'autres régions, malheureusement en grande partie à l'abri du regard du public. Et bien sûr sous le regard suspicieux des apologistes du riesling, qui s'imaginent avoir le monopole de l'interprétation de la qualité des vins en général et des cépages en particulier, et qui n'ont souvent que des moqueries à l'égard des vins sans acidité marquée, dont on peut se réjouir lorsqu'elles sont douces. Car le meunier n'est pas non plus enclin à l'excès d'acidité. Comme pour le Chasselas, ses points forts se situent clairement dans les tons doux. Certes, le Müller-Thurgau, aujourd'hui volontiers appelé Rivaner, peut être poussé à un certain volume aromatique, mais les meilleures qualités reposent fondamentalement sur la finesse, l'arôme subtil et l'élégance.

La discrétion aromatique est inhérente au Chasselas. C'est ce qui fait de lui le vin de tous les jours, simple, pour lequel le cépage est aujourd'hui relativement connu. Mais il tire ses forces d'un terroir de première qualité, de faibles rendements et d'un long élevage sur lies qui, dans l'idéal, lui confère également la capacité d'évolution qu'on lui dénie si volontiers. Il en va de même pour le Müller-Thurgau. Ses exigences en matière d'emplacement ne sont certes pas élevées - on obtient partout un vin gouleyant à partir de lui - mais il récompense d'autant plus une plus grande attention et de meilleurs emplacements; il permet également de produire des vins sérieux, originaux et étonnamment complexes grâce à un long élevage sur lies.

Et les deux cépages ont encore une chose en commun: ils produisent des vins secs de première qualité même avec des poids de moût relativement faibles et donc un alcool peu élevé. Le remarquable Chasselas se contente souvent de 11 % de volume, parfois même moins. Le meunier, à quelques exceptions près, n'est peut-être pas aussi économe, mais à partir de 11,5% au plus tard, cela peut aussi devenir passionnant. Ce sont justement les exemplaires élevés longtemps sur lies qui peuvent atteindre une puissance, une profondeur et une complexité que l'on a du mal à croire en regardant l'indication d'alcool, tout en restant souvent légers et fins. Les deux cépages se prêtent ainsi parfaitement à l'élevage en vin naturel ou en vin orange, pour lequel la macération, un long contact avec la peau, un faible taux de soufre et l'absence de filtration sont obligatoires.

Tous deux ont aujourd'hui de nouveau des défenseurs engagés. Des vignerons qui ont à cœur de faire naître des vins de première classe à partir de ces cépages souvent méconnus. Ils se présentent souvent avec autant de retenue que leurs vins, ils misent sur la profondeur et les sons discrets et sont donc encore trop peu écoutés. Il est grand temps que cela change.

Les amateurs de vin devraient en outre, ne serait-ce que pour leur porte-monnaie, se tourner à nouveau davantage vers ces vins. On trouve souvent des Chasselas et des Müller-Thurgau remarquables bien en dessous de 10 euros. Des exemplaires de première classe pour un peu plus. Ceux qui passent à côté ne peuvent s'en prendre qu'à eux-mêmes.

Nous avons dégusté près de 100 Müller-Thurgau et Chasselas au cours des dernières semaines, et nous présentons ici les meilleurs d'entre eux. Vous trouverez les liens vers tous les résultats, les notes de dégustation détaillées ainsi que les producteurs à la fin de chaque palmarès.

Focus: Chasselas et Müller-Thurgau Müller-Thurgau

Focus: Chasselas et Müller-Thurgau Chasselas