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Le cépage Blaufränkisch est cultivé dans de nombreuses régions d'Europe. Mais il n'y a guère qu'au Burgenland, le Land le plus à l'est de l'Autriche, qu'il occupe une place aussi importante. Dans toutes les zones de culture de la région, la position de ce cépage est incontestée. Sinon, il y a de nettes différences.

Lac de Neusiedl et Leithagebirge

Le nord du Land de Burgenland est dominé par le Neusiedlersee. Sur sa rive ouest, le Leithaberg est une chaîne de montagnes qui protège la région des courants frais et humides du climat alpin-atlantique.

Le couple de viticulteurs de Gols, Gernot et Heike Heinrich, est représentatif des nombreux viticulteurs qui ont migré des pentes douces au nord du lac de Neusiedl en direction du Leithaberg: "Nous y avons loué des parcelles à partir de 2006 et aujourd'hui, deux tiers de nos vignobles se trouvent sur le côté ouest du lac. Nous sommes très attirés par les sols d'ardoise et de calcaire, car ils permettent un autre style de vin. Le Blaufränkisch aime particulièrement ces sols".

Heinrich, qui produit environ 50 pour cent de Blaufränkisch dans le domaine biodynamique, le considère comme "le cépage rouge le plus passionnant que nous ayons". Il souligne que d'excellents Blaufränkisch peuvent également pousser dans les vignobles près de Gols, comme le prouvent nombre de ses collègues. Mais il aime aussi le Leithaberg pour ses différences microclimatiques. "Les vignobles sont orientés vers l'est ou le sud-est, ce qui signifie qu'ils ne reçoivent pas le soleil du soir. Cela conduit à des arômes différents. Dans la phase finale de maturation, cela fait du bien au Blaufränkisch. La forêt du Leithagebirge fait le reste, on ressent un net rafraîchissement le soir. Et la diversité du paysage est souvent comparée à la Bourgogne du point de vue de la topographie".

L'Altenberg est presque un monopole des Heinrich. L'Edelgraben à Breitenbrunn est dominé par le schiste et a été planté en 2008. "Sur ce sol caillouteux, je n'ai jamais une croissance trop rapide des jeunes plants. Elles montrent ainsi très tôt le caractère du terroir. Nous ne vendangeons parfois que 1.500 kilos des 6.000 pieds de vigne par hectare. Chaque grain ne pèse que quelques grammes et a une peau épaisse. Si l'on ne travaille pas avec ménagement, le vin qui en résultera contiendra trop de tanins. Il est important de donner du temps aux vins et de ne pas les boire trop tôt. On peut ainsi en tirer plus de complexité et de plaisir".

Le Mittelburgenland et la Rosalia

Les monts Rosalia s'élèvent le long de la frontière entre la Basse-Autriche et le Burgenland, jusqu'à 750 mètres d'altitude. Les sols de lœss et de terre brune, combinés au climat pannonique, font de Blaufränkisch la principale variété ici.

Le Mittelburgenland est également connu sous le nom de "Blaufränkischland". Il est entouré de trois crêtes comme un amphithéâtre et n'est ouvert que vers l'ouest. Malgré cela, l'influence du climat pannonique domine sur les sols principalement argileux. Ceux-ci retiennent bien l'humidité et protègent les vignes pendant les étés chauds. Les meilleures conditions pour le cépage, qui prédomine ici à près de 55 pour cent.

De Deutschkreutz et Neckenmarkt, deux des villes importantes de la région, il n'y a que quelques kilomètres à vol d'oiseau jusqu'à la rive sud du lac de Neusiedl. La vue est particulièrement belle depuis la colline de Neckenmarkt, qui est traversée par la frontière avec la Hongrie. Les chevreuils en profitent aussi souvent, comme le raconte Georg Wieder du domaine viticole Juliana Wieder: "Au printemps, ils mangent les jeunes pousses, en automne les raisins mûrs. Les cerfs, les sangliers et les oiseaux aiment également s'y promener, c'est pourquoi nous devons clôturer nos vignes".

Les gelées tardives et la multiplication des orages de grêle constituent également une menace pour la viticulture. Les phases de sécheresse sont surtout un problème pour les vignobles du Neckenmarkter Hochberg, où les sols de micaschistes, d'orthogneiss et de calcaire coquillier ne peuvent guère stocker d'eau. D'un autre côté, cette diversité de sols permet de produire un large éventail de vins de blaufränkisch: fins, pleins de finesse, élégants, minéraux ou encore puissants, épicés et salés. Pour Georg Wieder, un Blaufränkisch idéal de Neckenmarkt est "fruité et épicé, avec de la minéralité et de la structure; les tanins mûrs, la structure acide fine et les tanins doivent être équilibrés. L'important est que le vin déploie sa présence et que le fût de bois ne le soutienne qu'en arrière-plan".

Eisenberg

Les sols d'Eisenberg, qui a donné son nom au domaine, dans le sud du Burgenland, sont effectivement caractérisés par de l'argile ferrugineuse et du schiste, ce qui confère aux vins une saveur unique. La viticulture à petite échelle dans la plus petite région viticole d'Autriche - avec 500 hectares de vignes, même moins que Vienne (Autriche) - et sa situation à l'écart des grandes voies de communication et des centres a conduit à sa commercialisation sous le nom d'"idylle viticole". Pourtant, beaucoup de choses ont été faites ces dernières années pour éveiller la curiosité des touristes: De jolis hôtels et d'excellents restaurants attirent de plus en plus d'intéressés. Blaufränkisch ne joue effectivement le rôle principal que dans les deux localités voisines d'Eisenberg an der Pinka et Deutsch-Schützen, sinon ce sont encore souvent les cépages blancs qui dominent.

C'est notamment grâce aux efforts de Hermann Krutzler dans les années 1970 et 1980 que la région autrefois connue sous le nom de Südburgenland est de plus en plus associée à Blaufränkisch. Son fils Reinhold Krutzler compte parmi les protagonistes d'Eisenberg. Comme dans le Mittelburgenland, la grêle, les gelées tardives et la sécheresse sont pour lui les plus grands défis à relever sur l'Eisenberg. Blaufränkisch est sa variété de choix: "Notre sol le caractérise: ardoise verte et bleue, argile ferrugineuse moyennement lourde. Le cépage s'en sort particulièrement bien et donne des vins élégants et fins, avec un certain piquant. Si l'on travaille avec du bois, celui-ci ne doit jamais masquer le caractère du cépage, comme c'était encore le cas il y a 20 ans. À l'époque, on misait sur l'alcool, la couleur et un corps puissant. Aujourd'hui, il est beaucoup plus important pour nous de mettre en avant le cépage et les sols uniques ici à Eisenberg".

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