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Prof. Dr. Randolf Kauer Le professeur Randolf Kauer est professeur de viticulture biologique à l'université de Geisenheim et viticulteur à Bacharach, dans le Rhin moyen. En collaboration avec le Dr Johanna Döring et d'autres scientifiques, Kauer s'occupe depuis 2006 d'un essai comparatif de la culture biologique, biodynamique et intégrée. Les résultats montrent que: La viticulture biologique peut être la réponse au stress hydrique. Mais le problème des maladies fongiques persiste.

Depuis 16 ans, les chercheurs de Geisenheim étudient, dans le cadre d'un essai avec quatre répétitions de terrain, des parcelles cultivées - strictement séparées les unes des autres - de manière conventionnelle selon les directives intégrées, de manière bioorganique et biodynamique. Entre ces deux dernières variantes, la différence réside surtout dans l'utilisation des préparations biodynamiques de bouse de corne et de silice de corne et des préparations de compost. Les mélanges d'enherbement dans les variantes bio sont les mêmes - et plus diversifiés que le mélange de la parcelle intégrée, dominé par les graminées. Peu de temps après le début de l'essai, les deux variantes bio ont montré une croissance et un rendement inférieurs. Des rendements en bois plus faibles sont alors souhaités, car ils créent un mur de feuillage lâche et aéré.

Le bio s'adapte mieux à la sécheresse.

Quelques années après la fin de la conversion, les chercheurs ont remarqué d'autres effets: Changements dans le sol, stockage de carbone organique, activité enzymatique, composition des communautés de vie. Dans les quatre millésimes chauds et secs qui ont suivi 2017 (à l'exception de 2021), "des changements que nous n'avions pas prévus et que nous n'avions pas encore observés sont apparus. Ils sont liés à la réaction des différents systèmes à la sécheresse", explique le Dr Johanna Döring. Ainsi, les rendements des variantes intégrées et bio se sont rapprochés, alors qu'ils étaient auparavant toujours plus élevés dans la culture intégrée (voir illustration). En 2018, 2019 et 2020, les surfaces bio ont même parfois eu des rendements plus élevés. "En 2018, nous étions encore surpris, entre-temps nous sommes convaincus que ce n'est pas un hasard et que ces systèmes se sont mieux adaptés à la sécheresse. Quelque chose fait que les variantes biologiques se comportent différemment des variantes conventionnelles", constate le Dr Döring. Ils ont également étudié la résistance des parois cellulaires et la robustesse des plantes face à de faibles potentiels hydriques. Les deux étaient significativement plus élevées dans les variantes biologiques. Kauer résume les résultats: "Les indications selon lesquelles l'agriculture biologique permet de mieux gérer le stress de la sécheresse se renforcent. Les plantes s'adaptent apparemment mieux à la sécheresse sur une plus longue période grâce à l'établissement de couverts végétaux variés".

Döring et al.

Comparaison des rendements des trois variantes. Vert: biodynamique, bleu: intégré, jaune: bio-organique.

Les rendements sont une chose, la qualité en est une autre. L'approvisionnement en azote, essentiel pour le développement des arômes et la nutrition des levures, est meilleur en bio grâce à l'apport des enherbements riches en légumineuses De même, la formation de phénols est plus importante dans les variantes bio, ce que le professeur Kauer explique par la structure plus perméable des parois du feuillage: "Les raisins produisent plus de flavonols dans les peaux des baies parce qu'elles sont mieux exposées". Dans l'ensemble, la production de sucre et donc le rendement potentiel en alcool des variantes bio ne différaient pas de la culture intégrée. Cet effet a déjà été confirmé par de nombreux autres viticulteurs bio.

Les piwis sont demandés

Dr. Johanna Döring
©Steffen Böttcher

L'agriculture biologique est-elle donc la planche de salut? Kauer a des idées claires: "Pour mettre en œuvre le Green Deal de l'UE concernant la réduction des produits phytosanitaires, nous n'avancerons que si nous misons fortement sur les variétés de piwi". En ce qui concerne la sélection, on est devenu beaucoup plus rapide, car la position des gènes de résistance sur les chromosomes est connue. Il n'est plus nécessaire de le vérifier pendant des années dans des essais en plein champ. "En tout cas, nous ne pourrons faire le grand saut qu'avec les piwis. De plus, ils nous permettent de réduire considérablement l'utilisation du cuivre, ce qui est absolument nécessaire. Mais l'utilisation des variétés piwi est trop lente, même si actuellement le matériel de plantation est pratiquement épuisé". En outre, il attend beaucoup de la gestion individuelle de l'enherbement. "Cela dépend bien sûr beaucoup de l'approvisionnement en eau. En Espagne, par exemple, je ne pourrai guère obtenir un enherbement continu en été, mais en revanche en hiver. C'est ainsi que j'obtiens aussi là-bas l'apport d'azote dans le sol. Les facteurs biodiversité et approvisionnement en azote de la vigne jouent un rôle important. Les pelouses maigres et les enherbements sont très bien, mais ils ne peuvent pas produire ces effets. C'est là que l'on a déjà et que l'on pourra à l'avenir reprendre beaucoup de la viticulture bio dans la viticulture conventionnelle".

Johanna Döring reprend un argument parfois entendu: "Certains se disent: la culture intégrée a un meilleur rendement. Je fais donc de la culture intégrée sur 80 pour cent de ma surface et je laisse 20 pour cent en jachère pour les consacrer à la biodiversité. Mais nous pouvons déduire de nos observations que la variante intégrée semble perdre l'avantage du rendement en cas de manque d'eau, car les différences de rendement n'existent plus les années sèches. Pour de nombreux paramètres relatifs à l'étude de la biodiversité, de la flore et de la faune, les variantes biologiques sont clairement en tête - principalement en raison de la diversité de l'enherbement".

La viticulture bio n'existe pas pour rien.

En tant que scientifique et praticien, Randolf Kauer voit aussi les inconvénients de la culture bio. "Le mildiou nous impose des limites. Il est indispensable de lutter contre cette maladie centrale avec du cuivre. On ne peut se passer de cuivre que dans de très rares endroits. Si nous avions toujours des années sèches, cela ferait progresser le bio, mais les années humides comme 2016 et 2021 entraînent d'énormes pertes de rendement. Il faut être conscient que de telles conditions peuvent se présenter plusieurs années de suite, et il faut pouvoir tenir économiquement". À cela s'ajouteraient l'augmentation du travail et la force de frappe nécessaire pour la protection des vignes. "Si l'on ne peut pas réagir rapidement à certaines situations météorologiques, cela devient difficile. Pour cela, il faut de la main-d'œuvre. L'agriculture biologique n'est pas gratuite. Elle a de grands avantages pour nous tous, mais pour chaque exploitation, elle est d'abord liée à une augmentation des coûts qu'elle doit intégrer dans ses prix. Le bio, c'est bien, mais il faut aussi pouvoir en vivre". Il aimerait néanmoins inciter ses collègues viticulteurs à essayer l'agriculture biologique: "Ayez le courage de vous convertir au bio! Faites des expériences, même si elles sont parfois négatives. La gestion bio exige une grande proximité avec le sol, la plante, le temps, l'écosystème, et cette expérience peut être très enrichissante. Nous constatons l'intérêt toujours plus grand de nos étudiants pour cela. Je souhaite à mes collègues de s'ouvrir à cela, car la demande du marché nous pousse de plus en plus dans cette direction".

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