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Le Tyrol du Sud et le Vernatsch vont ensemble comme la Toscane et le Chianti. Le cépage original du Tyrol du Sud a dominé les vignobles de la région alpine jusque dans les années 1980. Cependant, l'ère du vin de masse a donné au Vernatsch son image douteuse, qui lui est - bien à tort - encore attachée aujourd'hui

Comme d'autres régions du nord et du centre de l'Italie, le Tyrol du Sud est devenu une zone de croissance pour le vin de masse dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale. À son apogée, presque toute la zone de culture de la région était plantée de Vernatsch. La crise des ventes au début des années 1980 a mis un terme brutal à cette tendance. Avec une offensive qualitative sans précédent, les viticulteurs du Tyrol du Sud ont réussi à convertir leur viticulture en très peu de temps et à transformer la région des Dolomites en une région viticole de premier plan.

Aujourd'hui, environ 20 cépages différents poussent dans les vignobles du Tyrol du Sud. L'ancien cépage dominant, le Vernatsch, a rapidement perdu de sa popularité auprès des viticulteurs et des buveurs de vin. Andrea Moser, maître caviste à la cave de Kaltern, explique pourquoi : "Il y a 40 ans, le Vernatsch était planté pratiquement partout, même dans des endroits où les conditions étaient totalement inadaptées, par exemple dans des vignes trop hautes ou sur des sols trop lourds. En conséquence, les vins étaient minces et sans caractère. Une grande partie était vendue sous forme de vin ouvert ou en bouteilles d'un litre. Lorsqu'une nouvelle génération de vignerons a pris les rênes, elle a misé sur d'autres cépages pour peaufiner l'image du Tyrol du Sud."

Le Vernatsch a donc été de plus en plus remplacé par des cépages blancs : Dans les vignobles élevés par le Pinot Blanc et le Sauvignon Blanc, dans les vignobles inférieurs par le Chardonnay, le Pinot grigio et le Gewürztraminer. Ainsi, au fil des ans, la part du Vernatsch est passée de 90 % à 10 % du total des 5 300 hectares de vignobles du Tyrol du Sud.

Les membres de la coopérative de la cave Kaltern ont également arraché de nombreuses vignes de Vernatsch au cours des dernières années. Mais entre-temps, la superficie s'est stabilisée à 80 hectares.

"La quantité et la qualité du raisin correspondent aujourd'hui exactement à ce dont nous avons besoin en tant que domaine viticole pour produire des vins de Kalterersee de haut niveau", raconte Andrea Moser.

Qualité supérieure et caractère d'origine

Le temps des vins banals est révolu pour Vernatsch. Aujourd'hui, il n'est cultivé que dans des endroits particulièrement propices. Et dans ces conditions, il produit des vins riches en finesse qui sont merveilleux à boire et tout simplement amusants dans le verre. Les vins les plus connus issus du Vernatsch sont le Kalterersee, du nom du lac sur les rives duquel il pousse, ainsi que le St. Magdalener de Bolzano et le Merano.

À partir du lac Kaltern, le vignoble Kaltern produit trois lignes différentes : Classic, Selection et Quintessence. Pour tous ces vins, Andrea Moser, en tant que maître de chai responsable, met l'accent sur l'élégance, la fraîcheur et la fluidité. Dans la ligne Klassik, l'accent est également mis sur le fruit typique de la variété et le plaisir de boire. Les vins de la ligne Selektion issus de vieilles vignes sont plus expressifs, plus complexes et présentent un caractère d'origine indéniable. Les vins de qualité supérieure sont les vins Quintessenz, qui sont élaborés à partir des raisins de la plus haute qualité provenant des meilleurs vignobles, dont la plupart sont issus de l'agriculture biologique.

Dans les vignobles autour du Kalterersee, le Vernatsch trouve des conditions optimales. Les masses d'eau du lac agissent comme un système de climatisation qui protège les vignes des conditions climatiques extrêmes. Andrea Moser explique ce qui distingue le Kalterersee des vins des autres zones de culture du Vernatsch dans le Tyrol du Sud : "Les vins sont particulièrement fins et filigranes, ils sont plus délicats et parfumés que, par exemple, le St. Magdalener, qui, en raison d'autres conditions, produisent des vins plus forts et plus structurés."

L'exploit de la nature

Depuis le millésime 2014, le Kellerei Kaltern sort également une édition spéciale limitée. En cette année difficile, marquée par la pluie et les mouches du vinaigre de cerise, on a récolté un lot de raisins Pinot Blanc parfaitement mûrs et sains, dont la qualité a surpassé tout ce qui est entré dans la cave - un véritable exploit de la nature.

Les raisins ont été vinifiés individuellement et mis en bouteille dans des magnums sous l'étiquette "kunst.stück". Depuis lors, chaque année, lorsque la nature le permet, une nouvelle édition du kunst.stück voit le jour, toujours à partir du lot de raisins qui inspire le plus le maître de chai.

En 2016, cet honneur a été décerné à Kalterersee, car il s'est montré sous son meilleur jour cette année. Les amateurs de ce vin fin et élégant peuvent le commander dans la boutique du vignoble Kaltern.

Kalterersee - un mariage parfait avec une cuisine trois étoiles

Aujourd'hui encore, le Vernatsch est perçu par la plupart des amateurs de vin comme un simple accompagnement du "Törggelen", le vesper traditionnel du Tyrol du Sud avec du lard et des Schüttelbrot. La cave de Kaltern prouve à chaque fois que Vernatsch offre bien plus avec ses vins Kalterersee riches en finesse. C'est ce qui s'est passé récemment au restaurant Casa Maria Luigia du chef trois étoiles de renommée mondiale Massimo Bottura, près de Modène, où la cave avait invité ses hôtes.

Andrea Moser :
"Nous voulons détacher le Kalterersee de la cuisine typique du Tyrol du Sud et montrer qu'il se marie aussi merveilleusement bien avec d'autres plats en dehors de la région. Massimo Bottura a élaboré un merveilleux menu de neuf plats, auquel nous avons associé neuf vins différents de Kalterersee. Et je dois admettre que l'harmonie parfaite entre le vin et la nourriture a dépassé toutes mes attentes. Que ce soit avec des plats végétariens ou avec du poisson, les vins ont prouvé de manière impressionnante la richesse de leurs facettes et leur adéquation à la cuisine raffinée. C'est exactement ce que nous voulons transmettre, car en Italie comme à l'étranger, le Kalterersee a encore pour la plupart des gens cette image désuète et poussiéreuse du vin vespéral sans prétention."

Les spécialistes de Vernatsch vous invitent à Kaltern

La cave Kaltern est une coopérative de vignerons et l'un des établissements vinicoles les plus importants du Tyrol du Sud. Avec ses vignobles de Kalterersee, c'est l'une des meilleures adresses pour les vins de Vernatsch de qualité supérieure. Elle traite les raisins provenant de 450 hectares de vignobles, la plupart de ses 650 membres cultivant une surface de vignoble inférieure à un hectare. La coopérative préserve cette structure viticole familiale à petite échelle et garantit à ses membres une sécurité économique grâce à la grande qualité de ses vins.

Une visite au village viticole de Kaltern est toujours quelque chose de spécial. Que ce soit pour une randonnée, une dégustation de vin ou un Törggelen tranquille : Avec son hospitalité, sa qualité et son authenticité, le village sur le lac est devenu une vitrine de la culture du vin interprétée de manière contemporaine.

Plus d'informations sur le vignoble Kaltern : www.kellereikaltern.com

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