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C'est dans la région viticole la plus méridionale de France, le Roussillon, que poussent les vins de l'IGP Côtes Catalanes. IGP signifie "Indication Géographique Protégée", ce qui signifie littéralement "indication géographique protégée" et a remplacé depuis 2009 l'ancienne catégorie des vins de pays en tant qu'appellation d'origine. Le nom Côtes Catalanes indique que la région actuelle du Roussillon est la partie nord de la Catalogne, qui appartenait à l'Espagne jusqu'au 17ème siècle et qui a été rattachée à la France suite à la paix des Pyrénées en 1659 après la guerre franco-espagnole.

L'IGP Côtes Catalanes couvre presque tout le département français des Pyrénées-Orientales et est encadrée au nord, à l'ouest et au sud par les trois chaînes de montagnes Corbières, Canigou et Albères. La limite orientale est la côte méditerranéenne de Port Barcarès à Argelès-sur-Mer; la bande côtière sud autour des quatre communes de Collioure, Port-Vendres, Banyuls et Cerbère est la zone de l'IGP Côte Vermeille.

Paysage viticole de la Serre de Vingrau (Photo: CIVR/Goheynex)

Le climat est méditerranéen - chaud, sec et venteux avec 2.500 à 3.000 heures d'ensoleillement et 500 à 650 millimètres de précipitations par an. En altitude, il fait un peu plus frais, ce qui tend à rendre les vins qui en proviennent plus fins et plus équilibrés. Compte tenu de la taille de la zone couverte par l'IGP Côtes Catalanes, les sols sont très variés: des terrasses alluviales de la côte au gneiss et au granit, en passant par le calcaire, la marne, l'ardoise, le sable et les roches sédimentaires.

Le vignoble s'étend sur un peu plus de 3.800 hectares répartis sur 118 communes. Plus de la moitié des crus produits ici (55 pour cent) sont des vins rouges, 30 pour cent des vins rosés et 15 pour cent des vins blancs. Il s'agit aussi bien de vins monocépages que de cuvées. Les cépages autorisés pour les vins rouges et rosés sont le grenache noir, le carignan noir, le cinsaut, le lladoner pelut, le mourvèdre, la syrah, le merlot, le cabernet sauvignon, le cabernet franc, le chenanson et le marselan; pour les vins blancs, le grenache blanc, Grenache Gris, Macabeu, Tourbat (Torbato, Malvoisie du Roussillon), Marsanne, Roussanne, Vermentino, Muscat d'Alexandrie, Muscat à petits grains (Muscat Blanc), Chardonnay, Sauvignon Blanc et Viognier.

L'IGP Côtes Catalanes représente plus de 70 pour cent de la production totale de vins IGP du Roussillon; en 2013, environ 201 700 hectolitres ont été produits. Le rendement est limité à 90 hectolitres par hectare et était en moyenne de 53 hectolitres par hectare en 2013.

Vignoble près de Baixas (photo: CIVR/Goheynex)

Le Comité interprofessionnel des vins du Roussillon (CIVR) atteste à l'IGP Côtes Catalanes "un immense potentiel de vins blancs, rosés et rouges ainsi que de rancios secs aux multiples facettes". Les rancios sont des vins blancs, rosés et rouges élevés par oxydation dans des régions viticoles chaudes comme le Roussillon. Le moût de raisin doit contenir au moins 238 grammes de sucre par litre et les vins vieillissent au moins cinq ans au contact de l'oxygène, ce qui leur confère des arômes caractéristiques de noix, de fruits confits et de beurre rance.
Un taux d'alcool minimum de 14 pour cent en volume et un taux de sucre résiduel maximum de douze grammes par litre sont prescrits. Les cépages autorisés pour cette spécialité sont le grenache noir, le grenache gris, le grenache blanc, le carignan noir, le carignan blanc, le cinsaut, le mourvèdre, le tourbat, le macabeu, le muscat à petits grains et le muscat d'Alexandrie.

La diversité est ce qui caractérise les vins de l'IGP Côtes Catalanes, et l'on peut trouver de très nombreux crus originaux dans ce niveau de qualité. "Depuis toujours, les deux IGP ont permis aux viticulteurs du Roussillon, d'une part, de produire des vins à partir de cépages non autorisés pour les appellations; d'autre part, de produire des vins exceptionnels, parfois d'une qualité époustouflante. Mais ils ont toujours tenu compte du terroir, des rendements et du savoir-faire du Roussillon", explique le CIVR.

Vieux ceps de vigne dans la région de Maury (photo: CIVR)

Tous les vins de l'IGP Côtes Catalanesactuellement dégustés

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