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Pendant des décennies, l'Espagne n'a pas été la première destination pour les vins blancs de qualité. Mais avec les albarinos de Rias Baixas et les verdejos de Rueda, les Ibériques ont également gagné du terrain dans ce segment. Dans d'autres D.O., l'ambiance est au renouveau - par exemple dans la D.O. Ribeiro en Galice. Une visite dans ce coin du nord-ouest de l'Espagne l'a prouvé.

Vignobles hivernaux dans la vallée du Miño

C'est la plus ancienne région viticole de Galice, autrefois célèbre pour ses vins excellents et chers: l'actuelle D.O. Ribeiro. Mais la destruction des vignobles par le phylloxéra au début du 20e siècle a marqué le début du déclin de cette région viticole, voisine de l'A.O. Ribias. Rias Baixas et située à seulement 60 kilomètres à vol d'oiseau de l'Atlantique, dans l'insignifiance. Depuis lors, elle faisait partie des trésors presque oubliés de la culture viticole espagnole.

Ce n'est que dans les années 80 que des mesures de promotion de la qualité ont été réintroduites - et les succès sont remarquables. "Ce que j'ai dégusté ici ces jours-ci est un saut quantique par rapport aux vins que je connaissais autrefois de la région", a déclaré par exemple le conseiller en vin Ludwig Wengenmayr. "Les blancs se montrent fruités et frais, propres et dotés d'un style formidable, caractérisé par la fraîcheur, les arômes floraux et la minéralité. Il s'est manifestement passé beaucoup de choses à Ribeiro". Il n'est pas étonnant que même les experts soient passés à côté de l'ambiance de renouveau qui règne dans la région: seuls cinq pour cent de la production totale sont exportés, dont près d'un tiers vers l'Allemagne.

Les vignobles, qui couvrent près de 3.000 hectares, sont situés dans la vallée du fleuve Miño et sur les rives de ses affluents Arnia et Arnoia. Dans ce pays vallonné, les montagnes constituent des barrières naturelles contre les vents marins et entraînent un climat doux avec une température moyenne annuelle de plus de 14 degrés. Le granit et l'ardoise forment un sous-sol dans les sols pauvres des collines, ce qui permet de produire des vins minéraux de qualité.

Les vignes poussent jusqu'à 400 mètres d'altitude

Les vignobles s'étendent jusqu'à une altitude de 400 mètres, où l'on trouve souvent de l'albarino, qui a toutefois un caractère différent à Ribeiro que dans la région voisine des Rias Baixas: l'acidité malique y est beaucoup moins prononcée. Le cépage le plus planté est cependant le treixadura, qui a remplacé le palomino, un cépage de masse neutre, dans le cadre de l'orientation vers la qualité. Avec sa structure fine, son fruité discret et son élégance, le Treixadura contribue de manière décisive à l'élévation du niveau des vins de Ribeiro. On produit des vins de Treixadura en monocépage, mais il est courant de les assembler avec un peu de Godello, d'Albarino ou de Loureira.

Coopérative dominante

Actuellement, la D.O. Ribeiro compte 119 bodegas. Parmi elles, 88 sont des "Adegas de Colleitero", c'est-à-dire des producteurs qui ne travaillent que leurs propres raisins et ne produisent pas plus de 60.000 litres. En termes de quantité, ils sont donc naturellement dans l'ombre de la coopérative dominante Vitivinicola do Ribeiro, fondée en 1968 et qui compte 651 coopérateurs. Avec sa marque principale Vina Costeira, la coopérative représente environ 50 pour cent de la production totale de l'AOC. Toutefois, sous la direction d'Argimiro Levoso, elle aussi a reconnu les signes du temps et mise clairement sur la qualité. La Colección Costeira Treixadura 2008 en est un bon exemple: un monocépage Treixadura finement structuré, qui plaît par sa délicate acidité et ses notes de fleurs et de litchi. Une variante de ce vin est également produite en barrique, ce qui est tout à fait réussi. Cependant, on a l'impression que la barrique - comme pour le riesling - ne convient que rarement de manière optimale aux vins finement fruités.

La technique de cave la plus moderne est aujourd'hui aussi un standard pour la coopérative.

Une technique de cave ultramoderne, beaucoup d'acier inoxydable étincelant: c'est également la norme chez Bodegas Docampo, l'un des plus grands producteurs de la région avec 14 ha et un demi-million de bouteilles produites au total. Le Vina Do Campo est une cuvée de Treixadura et de Torrontés, fruitée avec une agréable acidité et dont le style n'est pas sans rappeler un pinot blanc. "Le treixadura donne généralement de meilleurs résultats à Ribeiro que l'albarino, qui se présente ici de manière très différente de celui de Rias Baixas", explique Antero Docampo.

Par rapport à Rias Baixas, Ribeiro se distingue non seulement par le style des vins - ils ressemblent davantage à des rieslings à l'acidité un peu réduite qu'à des albarinhos - mais aussi par des prix nettement plus bas. De nombreux vins sont disponibles à des prix compris entre 2,50 et 4,00 euros au départ de la cave. Même un vin haut de gamme comme le Gran Reboreda de Campante, la deuxième plus grande cave de la région, qui a beaucoup de corps et de complexité, est calculé modestement à 4,20 euros. La plupart des ribeiros peuvent ainsi être proposés à moins de dix euros dans le commerce allemand.

Coopération d'entreprises familiales

Les membres de l'Association Ribeiros do Avia illustrent bien ce qu'il est possible de faire depuis peu en termes de qualité dans la pointe nord-ouest de l'Europe. Les membres - Casal de Arman, Coto de Gomariz, San Clodio et Vina Mein - se sont engagés à respecter une philosophie de qualité stricte et ont déjà mis en œuvre de manière exemplaire des principes tels que l'association de technologies traditionnelles et nouvelles, le soin des cépages locaux et le respect du sol et des vignes. "Nous n'achèterons jamais de raisins, car nous voulons garder le contrôle de l'ensemble du processus de vinification et le concevoir selon nos critères", souligne José Luis Cuerda, propriétaire de San Clodio.

Engagement envers le terroir: les vins de Coto de Gomariz

Des vins comme le San Clodio, le seul vin du domaine qui dégage un parfum très intense de fleurs et dont la structure délicate, avec des réminiscences de citron et de fruits exotiques, est soutenue par une fine acidité (86 points), font référence. La cuvée de cinq cépages (70 pour cent de Treixadura) coûte également 5,50 euros ex cellar, tout comme la Vina Mein du producteur du même nom. Ici aussi, la variante très ronde et fruitée sans bois plaît davantage que la version en barrique. Le programme de Coto de Gomariz, où l'on travaille en biodynamie sur un total de 27 hectares et où l'on produit des vins de pointe comme le Gomariz X, un albarino presque pur, qui sent le silex, présente des notes vertes et herbacées et séduit par son énorme minéralité, est particulièrement impressionnant. Le Colleita Seleccionada 07, élevé douze mois en barrique avec un boisage de premier ordre, a certainement encore plus de potentiel, il est élégant, plein et très long. Et c'est également ici que l'on trouve l'un des meilleurs vins rouges de la région, l'Abadia de Gomariz: un crianza de Sousón, Brancellao, Ferrón et Mencia, élevé douze mois en barrique, complexe, avec un fin fruit de cerise, du cacao et des épices.

Cependant, les points forts de l'A.O. Ribeiro sont clairement les blancs délicats et finement fruités, qui sont en général d'autant meilleurs que la proportion de Treixadura est élevée. Ils vivent tous de leur fraîcheur et doivent donc être bus jeunes.

L'appellation d'origine garantie de la D.O. Ribeiro

L'A.O. Ribeiro en un coup d'œil

Superficie totale des vignobles: près de 3.000 ha

Production annuelle moyenne: env. 16 mill. kg de raisin
- dont
blanc: 85 pour cent
rouge: 15 pour cent

Nombre de bodegas: 119

Principaux cépages:
Treixadura, Torrontés, Loureiro, Albarino (blanc), Caino, Brancellao, Sousón, Mencia (rouge)

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